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Recorrido por Sudáfrica: Durban, Johannesburgo y Soweto

Muchos más que un safari, ¡mirá las paradas obligatorias de este destino soñado!

 
 
 
La mejor época para hacer un safari es en invierno.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Por Soledad Simond (Desde Sudádrica)

Durban

 
El lugar ideal para adentrarse en el corazón de la cultura zulú.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Quizá nunca hayas escuchado hablar de esta ciudad. Sin embargo, desde la construcción del estadio Moses Mabhida -con un teleférico que permite una vista panorámica única-, Durban se metió en los mapas turísticos y recibió a visitantes de todo el mundo en el Mundial de 2010, después de años de haber crecido bajo la sombra de Ciudad del Cabo. Sin embargo, este es el lugar para adentrarse en el corazón de la cultura zulú (¿te suena Shaka Zulu?), que empodera a todo Sudáfrica.

Playa

El calor es muy similar al "sofoque" porteño, así que si decidís viajar en los meses de verano, es muy probable que quieras hacer un parate en la playa. Sabelo, una chica "blanca teta" en bikini llama la atención a lo largo de la Golden Mile, el paseo costero, pero vale la pena, el agua del Océano Índico no es tan fría como la de nuestra costa atlántica. Si vas con chicos, el uShaka Marine World (más info: www.ushakamarineworld.co.za) podría ser un buen programa e incluso la oportunidad de nadar con tiburones.

Mercado Victoria

En la esquina de las calles Queen y Victoria, podés encontrar desde las típicas artesanías de animales en madera hasta blends de especias, la mayoría provenientes de la India. No es casual, a partir del siglo XIX, muchos indios emigraron a Durban para trabajar en las cosechas de caña de azúcar, y se quedaron marcando también el pulso de la ciudad. ¿Qué comprar? ¡Enlozados! En los puestos de bazar son muy baratos. Horarios: de lunes a sábados, de 8 a 18, y domingos, de 10 a 16.

Safari
 
La mejor época para hacer un safari es en invierno.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

¿Cuál es la mejor época? En invierno; justo ahora que estás leyendo esta nota comienza la temporada de menos vegetación y de mayores chances de ver a los big five: elefante, búfalo, león, leopardo (¡los vimos!) y rinoceronte, que hoy está en grave peligro de extinción por culpa de los cazadores furtivos .

La provincia de Kwazulu-Natal es una de las mejores zonas de Sudáfrica para hacer safaris. ¿Dónde? En general, en reservas privadas, solo hay una estatal. La diferencia es la cercanía que podés tener con los animales: en las privadas se respetan los caminos y se logra una distancia prudencial. Nosotras fuimos a Thanda Park, a 450 km de Durban, y la primera advertencia de nuestro guía fue: "Esto no es Disneyland, nadie te promete que veas algún animal, esto es Zululand". ¿Mejor hora para avistar animales? Madrugón, 5.30 a. m., cuando salen a cazar.

Escala en Johannesburgo

 
Mandela Square, quizá no sea un destino en sí mismo, pero sí como lugar de paso.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

También conocida con el nickname Jozi o Joburg, o Igoli en lengua zulu, que significa -ni más ni menos- "lugar del oro", la ciudad más grande de Sudáfrica funciona como centro económico y financiero del país. Quizá no sea un destino en sí mismo, pero sí como lugar de paso hacia la aventura de los safaris y playas, o como la oportunidad de vivenciar la grieta social que dejó el apartheid, que fue abolido en 1991, ¡es decir, hace nada! Para profundizar, es recomendable visitar el museo que ejemplifica lo que significaba una sociedad dividida, que hoy recién se está recuperando y apuesta a no olvidarse del ejemplo de unidad que marcó Nelson Mandela.
Más info:www.apartheidmuseum.org.

Soweto

 
Soweto es el lugar donde pasó su infancia Nelson mandela.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Hoy, barrio turístico. No, no, no es como un Palermo Hollywood, sino que es una zona de los suburbios donde pasó su infancia Mandela y que fue luego un bastión de la oposición al régimen. Ahora se volvió emblemático, especialmente su casa (modelo "caja de fósforos", por su pequeñez), referente de la pobreza que padecieron muchos. La calle principal del barrio es la Vilakazi, donde hay varios restorancitos donde se puede comer, y famosa por ser la que albergó a dos premios Nobel de la Paz: no solo a su ex presidente, sino también al obispo Desmond Tutu, quien dedicó su vida a la igualdad de razas

Datos útiles

 
Un buen lugar para hacer un brunch de domingo.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Dónde comer : en Market podés comer platos frescos y orgánicos, todo un hallazgo en la ciudad donde abundan los menúes con carne. Acá vale la pena probar los vinos sudafricanos, reconocidos en el mundo. Enfrente, un local de decoración divino.
Más info:www.themarketrestaurant.co.za.
 
Un local de decoración divino.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Cómo llegar : South African Airways vuela sin escalas desde Ezeiza hasta Johannesburgo, y luego hasta Durban. Cuesta desde US$ 1320. (este precio incluye impuestos, pero no el 20% de recargo).
Para más informes y reservas: 4319-0099.
En Internet:www.flysaa.com.

 
The Concierge, un lugar súper moderno.  Foto: Gentileza cecilia Lutufyan Revista Lugares

Dónde dormir : The Concierge (súper moderno), la habitación doble con desayuno cuesta desde US$ 125.
Más info:www.the-concierge.co.za.
Reserva Thanda: el lodge está US$ 965. Todo incluido.
Más info:www.thanda.com
Johannesburgo:Fairlawns Boutique Hotel, la suite con desayuno cuesta desde US$ 517.
Más info:www.fairlawns-hotel.co.za.

¿Cuál de todos estos puntos turísticos de Sudáfrica te gustó más? ¿Te animarías a hacer un safari?

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